LA MANZANA: Todo sobre esta poderosa fruta

El Manzano es un árbol perteneciente a la familia de las Rosáceas. Su nombre científico es Malus Domestica y es popular por su fruto: la Manzana, razón por la cual es altamente cultivado y reconocido en todo el mundo.

Se dice que es nativa de la regi√≥n ubicada  al oeste de las Monta√Īas Tian Shan (frontera entre China y Kazajist√°n). Los romanos fueron quienes la llevaron al continente europeo.

En general, su tama√Īo es mediano, puede llegar hasta los 4 metros de altura. Es caducifolio e inerme.

Su tronco posee una corteza agrietada, la copa es redondeada y abierta. Las ramas crecen horizontalmente y sus hojas intensamente verdes, estipuladas; ovaladas, obtusas o acuminadas.

La fruta (gran protagonista) es un pomo globoso, tiene restos de c√°liz en su √°pice y acostumbra a madurar en oto√Īo. Depende de su variedad puede ser roja, amarillenta o verde.

Variedades de Manzana

Son m√°s de 7.500 cultivos de Manzano com√ļn, entre las muchas variedades existentes algunos grupos se distinguen, entre ellos se encuentra el Grupo Golden que se caracterizan por ser de piel amarilla, dentro de sus variedades se hallan la Golden Reinders, Golden Suprema, Golden Delicious, Smoothie,etc.

Por otro lado est√° el Grupo de Rojas Americanas, estas son de fuerte color rojo, algunos de sus tipos son la Starking delicious (muy popular pero ya casi desaparecida), la Red chief, Oregon, Early Red one y otras.

También destaca el Grupo Fuji, su color es rojo apagado, arrojando a moreno, son sabrosas y de buena conservación.

Asimismo, se encuentra el Grupo Galas, son variedades bicolor entre rojo y amarillo, entre las cuales est√°n Royal Gala, Galaxia, Mondial Gala, Buckeye y Brookfield.

El Grupo Granny son las de color verde y sabor ácido, la más conocida es la Granny Smith, aunque también resalta la Concorde.

Propiedades

La Manzana es una de las frutas con mayores propiedades. Cuenta con la mejor fibra, ya que posee Pectina (una fibra soluble que no se absorbe dentro del intestino).

Adem√°s, tiene una buena cantidad de √°cidos org√°nicos √ļnicos, los cuales al metabolizarse producen un efecto anti√°cido en la sangre y en los tejidos.

Domina una buena dosis de taninos y flavonoides. Los primeros son astringentes y antiinflamatorios. Los segundos evitan la oxidación del colesterol malo (LDL), impidiendo que se adhiera a las arterias.

El aporte en vitaminas y minerales también es importante. La vitamina C es la más abundante en la Manzana. Además, es rica en Vitamina E.

Entre los minerales, el boro es uno de sus mayores fuertes, este se encarga de facilitar la absorción de calcio y magnesio. También contiene potasio y fósforo.

Beneficios de las Manzanas

Las sustancias fotoqu√≠micas que posee la Manzana la convierten en un alimento medicina. Seg√ļn estudios, existe una relaci√≥n entre el consumo de esta fruta y la prevenci√≥n de enfermedades cardiacas, circulatorias, asma, diabetes y c√°ncer de pulm√≥n.

Otros importantes favores alcanzables gracias a las Manzanas son: la interrupci√≥n de la diarrea, disminuye el colesterol, ayuda contra el estre√Īimiento, depura, reduce los triglic√©ridos de la sangre y estimula al sistema nervioso.

Para los diab√©ticos es un buen alimento, ya que su az√ļcar est√° en forma de fructuosa (la cual no requiere de insulina para penetrar en las c√©lulas) y debido a la pectina se regula la liberaci√≥n de az√ļcares, permitiendo que el paso a la sangre sea lento.

Usos medicinales

Para conseguir las bondades de la Manzana se puede lograr de varias formas. Com√ļnmente se consume por s√≠ sola, en zumo o jugo. Tambi√©n se preparan compotas para los ni√Īos y papillas.

Adem√°s, existen diferentes platillos donde se incluye la fruta como ingrediente.

Por otro lado, medicinalmente, se puede usar: con compresas con vino de Manzana, infusiones calientes, jarabes preparados, etc.

Contraindicaciones y efectos secundarios

No hay contraindicaciones directas, pero en ciertos casos debe evitarse por alguna alergia alimentaria, si se posee un esmalte dental débil (el ácido le afecta), si hay problemas de gastritis es mejor evitar las verdes.

No debe consumirse su semilla debido a que contiene cianuro.

Por otro lado, el consumo excesivo de la fruta podría causar aumento de peso o una reducción en la quema de grasas debido a sus carbohidratos y calorías.

Las manzanas pueden incluirse en dietas para bajar de peso pero moderadamente.

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