C√öRCUMA: color y curry

La C√ļrcuma no solo forma parte del mundo culinario, sino que aporta beneficios para la salud y tambi√©n tiene otros significados m√°s espirituales en culturas de pa√≠ses como La India.

Es el ingrediente que aporta color al curry y su uso se ha extendido a muchas partes del planeta.

curcuma organica

Proveniente de la familia de las zingiberaceaes (al igual que el jengibre), la Curcuma es un género de más de 80 especies.

Sin embargo, la m√°s conocida es la Curcuma longa, de la cual se extraen usos culinarios y medicinales desde tiempos milenarios. Su nombre deriva del √°rabe kurkum que tiene como significado: ‚Äúamarillo‚ÄĚ

Esta planta herb√°cea es nativa de √°reas de Ocean√≠a hasta el sudeste de Asia. En la actualidad, se puede encontrar en diversas partes del mundo debido a que se adapta a zonas c√°lidas y h√ļmedas.

Se caracteriza por ser perenne, con rizomas (raíces tuberosas) cilíndricos, ramificados y que destacan por sus tonos amarillos y naranjas, además de su aroma.

Sus hojas emergen del suelo y son grandes, ovaladas y agudas, presentando una tonalidad verdosa.

Por su parte, las flores son inflorescencias densas que est√° protegidas por br√°cteas y que pueden variar de color, desde el blanco, pasando por tonos amarillentos hasta p√ļrpura.

Esta planta puede alcanzar hasta un metro de altura.

Variedades de C√ļrcuma

Existen al menos 80 especies dentro del género de la Curcuma, sin embargo, hay seis que son las más conocidas. Entre ellas están:

  • C√ļrcuma Amada. Conocida como mango jengibre porque tiene un sabor parecido al de la fruta tropical, su rizoma es m√°s amarillento y delgado como un jengibre com√ļn.
  • C√ļrcuma negra o Caesia. Se distingue por ser una variaci√≥n cuyo tub√©rculo es negro azulado y posee fines medicinales.
  • C√ļrcuma de Java o Curcuma Xanthorriza. Es la m√°s parecida a la variaci√≥n longa. Tambi√©n es amarilla, pero con un sabor m√°s dulce y con aroma afrutado. Se le conoce tambi√©n como Jengibre javan√©s.
  • C√ļrcuma Comosa. Tiene distintos fines medicinales y ha sido muy usado por las mujeres asi√°ticas en diferentes afecciones. Es la m√°s relacionada al jengribre.
  • C√ļrcuma Aeruginosa. Parecida a la variaci√≥n Caesia, el rizoma es gris azulado con puntas rosas. Tiene una flor muy distintiva, llamada el Tulip√°n e Siam.
  • C√ļrcuma blanca o zeodaria. De fuerte sabor amargo, debe su color a que contiene menos cantidad de curcumoides en el rizoma.
que es curcuma

Propiedades y Beneficios

La ra√≠z y el rizoma de la C√ļrcuma son ricos en curcumoides y curcuminas, colorantes responsables de su color caracter√≠sticos, y que tienen propiedades medicinales como antioxidantes y antiinflamatorias.

Asimismo, es rica en sales minerales (como hierro y potasio), Cetonas sesquiterp√©nicas (como el turmerol), polisac√°ridos, √°cidos val√©rico y capr√≠lico, resinas, adem√°s de aceites esenciales con zingibereno, borneol y cineol, los cuales tienen efectos estimulantes.

Entre los principales beneficios que tiene están sus propiedades digestivas, siendo un ayudante en el alivio de la indigestión y las flatulencias.

También es utilizada para aliviar diarreas causadas por problemas gastrointestinales o reacciones alérgicas como intoxicaciones.

Es un antiulceroso, antiinflamatorio abdominal (eficaz en la gastritis o pancreatitis), hepatoprotector (sirve para contrarrestar distintos males hepáticos), y estimula y mejora la producción de bilis.

Aliado excepcional en distintos casos de reumatismo como la artritis y la artrosis.

Detiene la oxidación celular en órganos claves, puede ayudar a normalizar los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre.

De igual forma, sirve para tratar algunas afecciones cut√°neas como picaduras de insectos, quemaduras, √ļlceras, llagas y en heridas.

Gracias a sus antioxidantes y propiedades, ayuda a eliminar las toxinas de la piel, manteniéndola fresca y ayudando a neutralizar el envejecimiento.

Usos y contraindicaciones

La c√ļrcuma se usa principalmente en el √°rea culinaria. Es un ingrediente en la elaboraci√≥n del famoso curry, el cual sirve de condimento en muchas recetas.

Se consigue mucho en polvo, y sirve para tintar de amarillo alimentos como el arroz. Es el colorante que le da el tono característico a la mostaza comercial.

La raíz debe ablandarse (cocción) antes de utilizarse. Puede emplearse en forma de pasta para usos tópicos medicinales.

Como precauci√≥n ante su uso est√°: no ingerirla si se toman f√°rmacos para la circulaci√≥n, las varices y el coraz√≥n. No administrarla en ni√Īos peque√Īos.

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