CAL√ČNDULA: una planta con usos dermatol√≥gicos

Procedente de la región del Mediterráneo y Asia, la caléndula es una planta medicinal que se ha convertido en una gran aliada para tratar problemas cutáneos, aunque también tiene usos comestibles (en menor grado) y ornamentales por sus bellas tonalidades.

calendula usos medicinales

¬ŅQu√© es la Cal√©ndula?

Su descripción consiste en una hierba que puede ser tanto perenne como anual. Su tallo es erecto y puede alcanzar desde 50 a 60 cm de altura.

Su nombre científico es Calendula officinalis, aunque se le conoce popularmente como caléndula o margarita.

Proviene de la familia de las asteráceas, así como la lechuga, el girasol, la manzanilla o la dalia.

Sus flores arom√°ticas son discoidales y tienen tonos que van desde el amarillo intenso hasta el naranja.

Adem√°s, sus hojas de un verde intenso, lanceoladas y de entre 5 a 20 cm de largo, le dan densidad a la planta.

Otra de las características de esta hierba es que es muy fértil y puede ser cultivada tanto en espacios grandes como jardines, crecer de forma silvestre en distintos suelos y ser traspasada o sembrada en macetas.

Propiedades y Beneficios

Las cal√©ndulas poseen un alto contenido de antioxidantes como los flavonoides o los caroteonoides, √ļltimos responsables de la producci√≥n de vitamina A en el organismo.

Asimismo, también contienen otros principios activos como el ácido silícico, el cual posee propiedades analgésicas y calmantes.

Todas las propiedades de esta hierba la convierten en un ingrediente base en la preparaci√≥n de medicinas naturales o f√°rmacos que tienen beneficios dermatol√≥gicos o para tratar malestares y dolencias, puesto que no solo act√ļa como analg√©sico o antiinflamatorio, sino que tambi√©n como cicatrizante, antihemorr√°gico, antis√©ptico y antibacteriano.

Por lo tanto, esta hierba es utilizada para tratar quemaduras leves, golpes o hematomas, eccemas, for√ļnculos, abscesos, espinillas y acn√©, picaduras de insectos, urticaria, √ļlceras, heridas superficiales, rasgu√Īos, ampollas, irritaciones, pa√Īalitis, dolor reum√°tico, pie de atleta, candidiasis, verrugas, entre otros.

Uno de los beneficios m√°s importantes de esta planta es que tambi√©n act√ļa para combatir padecimientos m√°s complejos como la dermatitis at√≥pica o cr√≥nica, e inclusive ayuda en el tratamiento de la psoriasis.

la calendula

Tipos de Caléndula

Entre las variedades de esta planta que se pueden encontrar, existen al menos 12 especies que a su vez tienen otras 12 subespecies. Algunas de las m√°s reconocidas son:

  • Calendula arvensis: conocida tambi√©n como maravilla silvestre, esta especie se parece mucho a la especie com√ļn, aunque tiene cap√≠tulos florales m√°s peque√Īos. Es m√°s com√ļn en Europa.
  • Calendula suffruticosa: se da en la Pen√≠nsula Ib√©rica y posee tallos y flores m√°s peque√Īos. Se le conoce tambi√©n como maravilla de mar.
  • Calendula Officinalis: tal vez una de las especies m√°s conocidas. Se cree que puede proceder de un cruce entre otras especies de cal√©ndulas. Se le conoce tambi√©n como bot√≥n de oro, mercadela o maravilla. Sus flores permanecen abiertas en el d√≠a y cierran por las noches. Es my utilizada en cosm√©tica y con fines medicinales y ornamentales. De hecho, se conoce que su uso proviene desde tiempos antiguos.

Usos

La cal√©ndula es mayormente usada en cremas, pomadas, ung√ľentos, jabones, y aceites de uso t√≥picos. Todos estos industrializados, artesanales o inclusive de preparaci√≥n casera.

Es com√ļn que sea un ingrediente en este tipo de productos tanto para adultos, dirigido solo a mujeres (infecciones vaginales), o incluso para ni√Īos o beb√©s (pa√Īalitis).

Pero no solo los fines de esta planta son medicinales, sino también estéticos o cosméticos, al tratarse con ella la resequedad en la piel y ayudar a humectarla.

Es muy √ļtil para eliminar los callos y asperezas, tanto en manos como pies.

Sobre sus usos comestibles, es parte de infusiones que se toman para aliviar dolores menstruales.

Sin embargo, no todas pueden ser ingeridas. Para estos casos es muy utilizada la variedad Calendula Officinalis.

La flor de esta planta es una de las m√°s apreciadas en distintos tipos de decoraciones de espacios (como el hogar) por sus tonalidades.

Contraindicaciones

Dado sus efectos emenagogos, es recomendado no utilizarla durante el embarazo o periodos de lactancia.

Puede ocasionar reacciones alérgicas en las personas sensibles a sus componentes o que sean alérgicas a otras plantas asteráceas.

Por √ļltimo, por su contenido en taninos se debe evitar ingerir altas dosis, puesto que puede causar irritaciones gastrointestinales.

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